Etudiant à l'Ecole Supérieure d'Ingénieur de Marseille option Génie thermique, puis à l'Institut Français du Froid Industriel et du Génie Climatique, Philippe CERTIAT mène en parallèle ses études, un poste d'enseignant en Fluidique énergétique en Terminale F9, et des missions d'audit informatique et opérationnel de centres de profit pour Pétrofina.

Ses deux diplômes en poche, il débute sa carrière dans un groupe de conditionnement d'air aéronautique de plus de 400 personnes. Fort de sa formation technique et fin manager, il devient vite responsable de projets frigorifiques au sein de cette entreprise. De la conception du système à sa fabrication en série, en passant par toutes les étapes intermédiaires d'essais et de qualifications aéronautiques, il encadre les différents opérateurs du projet et gère les interfaces avec les clients et fournisseurs internationaux (France, USA, Japon, Suède…). Il participe fortement à la mise en place des compétences frigorifiques au sein du bureau d'études, et est à l'origine du développement d'un compresseur à vis, d'un compresseur à spirale, d'un logiciel de simulation de cycle frigorifique, des étude de techniques futures (haute température, cycle cascade, condenseur à carburant), de la recherche et validation de fluides de substitution suite au changement de la règlementation sur les "fréons" (protection de la couche d'ozone). Trois ans plus tard il quitte le domaine aéronautique et se forme aux techniques de la grande distribution en intégrant une société d'installation de systèmes frigorifiques. Les bases acquises, il monte en 1998 son propre bureau d'études : ENTHALPIE.

Son expérience du travail en équipe, de la gestion des interfaces avec les autres intervenants d'un même projet, ses qualités de manager et l'étendue de ses compétences techniques font vite la différence. En quelques années le bureau d'études ENTHALPIE s'est fait connaître dans le monde du froid, et son image est associée à celle d'un travail de qualité. Le chiffre d'affaires croît rapidement et l'entreprise embauche de nouveaux collaborateurs.